Dirigindo na Flórida

Embora os mais viajados não hesitem em alugar um carro e traçar seu caminho, muita gente ainda acha complicado alugar carro e guiar no exterior. Escrevi este post para dar confiança a esses últimos, pois desde nossa primeira viagem internacional percorremos a Califórnia sem sustos ou problemas e naquela época não existia GPS nem Google. Tenho saudade de usar o mapa físico, de papel, com cheiro e marcas de dedos ou do café espirrado;  de traçar com canetinha as estradas a serem percorridas e de abrir aquele mapão dentro do carro…

As bem sinalizadas rodovias
As bem sinalizadas rodovias

Viajar de carro, especialmente nos Estados Unidos é muito fácil, pois não se esqueça que a América é país feito para os carros. Muitas cidades têm precário sistema de transporte público. Afinal, é muito barato comprar um veículo e para isso foi preciso desenvolver um sistema de highways de fazer inveja. Quanto às estradas utilizadas em nossas idas e vindas pela Flórida, estarão descritas nos post sobre cada destino (Orlando, Tampa, Miami, Key West). Aqui, as dicas:

Carteira de Habilitação
A nacional é válida (e necessária) para dirigir em qualquer país, inclusive Estados Unidos. Na prática, nunca nos foi solicitada a internacional por locadoras. Outros viajantes experientes também dizem estarmos liberados da PID (Permissão Internacional para Dirigir). De qualquer forma, se você é do tipo precavido e encanado, o Detran do seu estado é o emissor da PID.

A Caravan foi perfeita para acomodar nossas malas
A Caravan foi perfeita para acomodar nossas malas

Locação de Veículos
Você pode escolher as grandes redes (Avis, Hertz, Budget), que além de preços bacanas possuem planos de fidelidade (e se vc não pretende alugar carros com frequência pode usar os pontos transferindo-os para outros programas). Veja mais informações no post Check List: Getting Ready.

Tipo de automóvel
Se você pretende fazer compras, alugue uma van para 7 pessoas, pois assim você elimina o último banco e libera espaço para suas malas. Uma vez alugamos um carro standard e tivemos que alugar uma van para ir ao aeroporto, uma boa opção. Naquela ocasião, a recepcionista do hotel, que gentilmente chamava o transporte, explicou “São brasileiros”, frase que resume o porquê de 3 pessoas precisarem de uma van para o aeroporto!

Área do Aeroporto de Miami destinada às locadoras
Área do Aeroporto de Miami destinada exclusivamente  às locadoras de veículos

Retirada do veículo
Normalmente se retira o carro na chegada ao aeroporto de destino. Tanto em Orlando como em Miami, você será direcionado a uma área reservada somente a aluguéis de veículos (impressionante, por ser maior, mais moderno e mais eficiente do que o saguão do Aeroporto Internacional de Guarulhos). Entregará no balcão sua confirmação de reserva e será perguntado sobre seguros e outros opcionais. GPS pode ser um deles, muito bem vindo, mas cuidado com os seguros que tentam te empurrar (o essencial é o LDW, que te isenta de qualquer dano ao carro). Você pode optar por comprar o tanque cheio na locadora (pagamos 68 dólares), assim não precisa no último dia de sua viagem se preocupar em ir ao posto para encher o tanque antes de devolver o carro. Algumas economias não compensam.

Não se esqueça de perguntar sobre pedágio (toll), pois a locadora pode registrar o número de seu cartão para que as taxas de pedágio sejam debitadas diretamente nele. Leia mais no item Pedágio, abaixo.

Assim que tudo estiver acordado, o atendente te informará o andar (sim, há um andar do estacionamento para cada locadora) e o stall (vaga) onde seu carro temporário está. Você entra, se familiariza, ajusta espelhos e na saída um funcionário vai conferir se você pegou o carro certo. Pronto, a estrada é sua!

No Posto de Gasolina
Em geral, os postos não têm frentista, então siga esses passos:

DSC058221. estacione o carro em frente a uma bomba disponível e observe seu número (5, na bomba da foto abaixo);
2. dirija-se ao caixa da loja de conveniência e diga “40 dollars at (pump) number 5”. O caixa vai te dar o recibo e liberar o combustível até que o contador chegue nos 40 dólares. Você também pode deixar uma nota de 100 dólares, por exemplo, completar o tanque e voltar à loja de conveniência para pegar o troco. Se quiser, pode pagar com cartão de crédito, mas sempre precisará ir à loja de conveniência, pois seu cartão é internacional e não é aceito na bomba, que requer o CEP vinculado ao cartão, que não será aceito.

DSC05821Lembre-se de escolher o tipo de combustível (a Regular é a mais barata, seguida da Plus e da Premium) apertando o botão correspondente. Pegue o hose (mangueira) e aperte o gatilho. Quando terminar, escolha se quer o recibo ou não.

Em postos com frentistas (só vi uma vez no interior da Califórnia), o procedimento é o mesmo do Brasil. Diga: Fill it up, para completar o tanque.

Pedágio
Em todas estradas você vai encontrar os Toll Plazas, ou praças de pedágio. Na Flórida, quase todas são automáticas e não aceitam dinheiro, você precisa contratar na locadora e no mês seguinte receberá a conta na fatura do mesmo cartão de crédito utilizado para o aluguel do veículo.  Após 14 dias de estrada, pagamos cerca de 50 dólares de pedágio. É parecido com nosso Sem Parar, com a vantagem de você não precisar reduzir a velocidade nem se espremer num corredor – nem pagar pela instalação. Fotinho abaixo:

IMG_0184
Câmeras registram sua passagem e debitam do seu cartão de crédito o valor do pedágio

Estacionando
Em Orlando, nosso pequeno carro (rsrsrs) ficou estacionado nos parques, restaurantes, malls e no hotel. Em Miami, tivemos que pagar pelo estacionamento no hotel e nas ruas utilizamos o parquímetro.

O simpático parquímetro da Ocean Drive. Romero Brito tem Galeria ali pertinho...
O simpático parquímetro da Ocean Drive. Romero Brito tem Galeria ali pertinho…

Em Key West, no centro antigo, há estacionamentos, mas ruas tranquilas com parquímetro foram nossa opção, pagando 2 dólares por hora, com direito a renovação.

bilhete do parkmeter de Key West
bilhete do parkmeter de Key West

Parados pela Polícia
Brasileiros e brasileiras, se tiver uma placa STOP na esquina, mesmo que seja num cruzamento onde nem mosquito tem, pare, porque se você não parar, a polícia te pára: “Sir, you’ve got to stop completely when you see a Stop sign!”.  Pedimos desculpas e saímos incrédulos. Ai, no meu Brasil…

Regras de trânsito
As regras de trânsito são praticamente as mesmas, com a vantagem de o carro poder avançar se quiser virar à direita e o sinal estiver vermelho, desde que não tenha pedestre nem outro carro indo na mesma direção. Lá em 1996 levamos muitas buzinadas por ficarmos parados na faixa da direita do cruzamento.

Importante: pedestre sempre tem preferência. E é incrível como mesmo sem movimento na rua todos pedestres aguardam o sinal ficar verde. Igualzinho a São Paulo…

Motos andam atrás de carros, mesmo se houver engarrafamento. Acredite, se quiser. Por outro lado, vi muitos motoqueiros sem capacete.

Que me lembre, a única placa diferente é a de preferência, que em vez de ser só o triângulo traz a inscrição “Yield”. É importante saber que NO U TURN significa que não é permitido retorno na forma do U (simples!). Speed Limit é o limite de cada estrada, que em geral é de 70 milhas nas Interestaduais e Highways, 55 ilhas nas demais estradas, 30 milhas nas ruas residenciais e comerciais e 20  milhas em school zone. Dirigir muito devagar também dá multa (It’s the law, dizem as placas), como ir a 50 milhas em estrada com limite de 70 milhas por hora.

Agora, dica legal que aprendi com o Sheldon, do Big Bang Theory: em geral, estradas que vão de Norte a Sul têm numeração ímpar e as que vão de Leste a Oeste, têm números pares. “Interesting!”, diria Sheldon Cooper.

Have a great road trip! Se quiser uma música emprestada:  Road Trippin’, de Red Hot Chilly Peppers. Ela sempre vai comigo na memória em viagens de carro. Mas nesta última viagem, a trilha sonora foi “Happy”, de Pharrell Williams, tudo a ver com férias felizes!

 

 

 

2 comentários sobre “Dirigindo na Flórida

  1. Lucia Helena Anderson janeiro 29, 2015 / 4:11 pm

    Capacete nao e item obrigatorio? Vc esta enganada Se voce andar de bicicleta aqui, sem capacete, vc e multada

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    • mulhercasadaviaja janeiro 29, 2015 / 8:49 pm

      Oi, Lucia, acho que me expressei mal! O que quis dizer é que vi muita gente sem capacete. Obrigada, vou editar e deixar isso mais claro. Abraços

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